慈善捐款惹争议查尔斯王储有点麻烦

近日,《星期日》爆料称,伊丽莎白二世长子、英国王储查尔斯王子曾在2011年至2015年期间,从卡塔尔前首相谢赫.哈马德.本.贾西姆.本.贾比尔.阿勒萨尼处收到300万欧元。

这些款项随后都被存入威尔士亲王慈善基金(PWCF)的账户,该基金为查尔斯的私人项目和他在苏格兰的乡村庄园提供资金。目前没有迹象表明款项交付中包括任何违法行为。

尽管查尔斯官邸克拉伦斯宫回应称,查尔斯收到的都是慈善捐款,并且遵循了捐款的正确程序,但英国慈善委员会表示将介入调查,并对相应款项来源和去向进行核实。

据《星期日》报道,查尔斯曾多次从卡塔尔政客手中直接获得现金。有一次,谢赫.哈马德将100万欧元塞进了伦敦高档百货公司“Fortnum and Mason”的购物袋中。2015年,查尔斯也曾在克拉伦斯宫的一次单独私人会面中,接受过一个装有100万欧元的手提箱。

报道称,两名王室顾问亲手数钱确认金额后,白金汉宫助手让为王室服务了几个世纪的“顾资银行”(Coutts)取回了装有现金的手提箱。

当地时间6月25日晚,克拉伦斯宫回应称,这些款项立即被转交至查尔斯名下的慈善机构,每笔款项都存入了威尔士亲王慈善基金(PWCF)的账户,所有的程序都是正确的。

一名王室消息人士对美国有线电视新闻网(CNN)表示,他们并不质疑捐款的事实,再次强调所有正确程序都得到了遵循。不过,他认为《星期日》的报道中有几处错误,许多细节问题也值得怀疑。

当地时间2022年6月22日,英国查尔斯王子出访卢旺达。图/IC photo

值得注意的是,虽然没有证据表明这些现金支付是非法的,但查尔斯与谢赫.哈马德的会面并没有出现在王室工作人员的官方活动清单中。

《》指出,一般情况下,查尔斯会在私人秘书的陪同下,会见外国政要,秘书可以做会议记录、跟进敏感问题并将相关信息转发给外交部等政府机构,但在与谢赫.哈马德的会面中,没有其他助手在场。

另外,根据皇家礼品政策规定,虽然王室成员可以作为慈善机构的赞助人或代表接受支票,却未言明可以接受现金。

此次慈善款项事件,让不少人的目光再次聚焦到查尔斯名下的基金会。事实上,这已经不是第一次有人质疑克拉伦斯宫“以现金换门票”(cash-for-access)的文化。

据《》报道,2021年,查尔斯的亲信迈克尔.福塞特(Michael Fawcett)被曝出丑闻,他曾承诺为查尔斯名下基金会的捐赠者——一名沙特亿万富翁获得大英帝国司令勋章(CBE)和英国公民身份。福塞特最终为此辞职,而查尔斯坚称自己对于此事毫不知情。

针对300万现金慈善款项一事,相关机构已经介入调查。英国慈善委员会发言人对英国《镜报》表示,他们已经注意到有关威尔士亲王慈善基金(PWCF)收到捐款的报道,他们将进一步审查这些信息,包括核实收付款情况。

这场风波的另一个争议焦点在于提供慈善款项的人——卡塔尔前首相谢赫.哈马德。

谢赫.哈马德多次在卡塔尔政府出任要职,1992年担任外交部长,2003年被任命为卡塔尔副首相,2007年至2013年出任卡塔尔首相。2012年,《时代》周刊还将他评选为“世界100位最具影响力人物”。

在担任首相期间,谢赫.哈马德与英国建立了密切的关系。他监督了卡塔尔对包括英国碎片大厦(The Shard)、伦敦奥运村等在内的高调投资。英国《卫报》指出,在伦敦金融界,谢赫.哈马德常被简称为“HBJ”,因为他利用自己的财富和影响力,在伦敦进行了巨额投资,被称为“买下伦敦的男人”(The man who bought London)。

谢赫.哈马德也和英国王室交情不浅。卡塔尔曾送给查尔斯一匹价值14.7万英镑的马——“黑天鹅”。据《卫报》报道,2010年,查尔斯还游说谢赫.哈马德搁置了耗资30亿英镑的伦敦切尔西军营的重建项目。

即便在卸任后,谢赫.哈马德也并未完全离开人们的视线。据《福布斯》报道,谢赫.哈马德个人净资产超过10亿英镑,是卡塔尔最富有的人之一。

虽然目前没有证据表明,谢赫.哈马德的款项有除慈善项目外的其他意图,但两人之间的现金来往引起不少人的不满。

“这些披露出的内容让人感到震惊。”英国国会公共生活标准委员会前主席阿利斯泰尔.格雷厄姆爵士(Sir Alistair Graham)表示,这对大多数人而言都是难以置信的消息。“我不会将政客和王室成员区分开对待,如果卡塔尔政府想要给查尔斯的基金会捐款,那么可以选择更合适的方式来做这些事,而不是带来大量的现金。”

查尔斯接受外国政界人士巨额资金的行为,也让这位王储陷入公关纠纷。查尔斯的传记作者汤姆.鲍尔(Tom Bower)表示,王室的未来依赖于它展现出来的正直形象,任何涉及查尔斯及其慈善机构的现金贿赂嫌疑都会引发广泛的担忧。

虽然这些款项并未直接花在查尔斯身上,而是用于慈善机构,但他没有以完全透明的方式筹集资金,而是私下接受外国人士的大笔资金,这也让查尔斯被指责不诚实。

这番风波也让部分人对查尔斯的个人判断产生质疑。前自由议员诺曼.贝克(Norman Baker)表示,如此大笔的现金塞在购物包或是手提箱里,这更像是南美毒枭的交易,而非王位继承人的做派。

鲍尔指出,如果查尔斯无法控制事态发展,事件持续发酵,并继续牵扯出其他令人尴尬的爆料,这将对查尔斯的形象极其不利。“毫不夸张地说,他的王位继承可能面临危机。”

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